Microalgas

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Chlorella vulgaris

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Chlorella es un género de microalga verde acuática que forma parte de la familia Chlorophyceae, son organismos simples, no móviles. Estas fueron una de las primeras algas que se aislaron como un cultivo puro en 1980 por Martinus Beijerinck (Oh-Hama y Miyachi, 1992). Esta microalga se ha utilizado en estudios de fotosíntesis y respiración (Ilangovan et al.,1998), además de que muchos del conocimiento generado sobre la síntesis de carbohidratos en microalgas ha sido obtenido por los estudios de estas especies (Ramazanov y Ramazanov, 2006; Hosono et al., 1994).

Las microalgas del genero Chlorella, se caracterizan por tener forma elíptica o esférica, poseen un ciclo de vida simple. El modo de reproducción de estos organismos eucariotas es por la vía asexual en donde cada célula madre madura produce de 4 a 8 esporas.

La división celular se lleva a cabo durante la noche y el incremento en el volumen celular en el día, dependiendo estos ciclos de las intensidades de luz y a las temperaturas a las cuales la microalga este expuesta. Debido a varias de sus capacidades en su desarrollo y nutrición, Chlorella presenta la capacidad de crecer en presencia y ausencia de luz (Richmond,1986).

Potencial Biotecnológico

Desde hace algunas décadas, se ha puesto atención al gran potencial de cultivo masivo de esta microalga para la producción de alto valor y bajo volumen de compuestos, tales como pigmentos para la industria alimentaria, incluido el mercado de la salud en países industrializados (Richmond,1990), y para la aplicación en el tratamiento de aguas residuales (Oswald,1992). Se cree que hasta el momento, el genoma de Chlorella es el más pequeño para un microorganismo eucariota de características fotosintéticas (Higashiyama y Yamada,1991; de-Bashan y Bashan, 2008).

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Cultivo de Microalga Chlorella vulgaris a nivel laboratorio

Desde hace algunas décadas, se ha puesto atención al gran potencial de cultivo masivo de esta microalga para la producción de alto valor y bajo volumen de compuestos, tales como pigmentos para la industria alimentaria, incluido el mercado de la salud en países industrializados (Richmond,1990), y para la aplicación en el tratamiento de aguas residuales (Oswald,1992). Se cree que hasta el momento, el genoma de Chlorella es el más pequeño para un microorganismo eucariota de características fotosintéticas (Higashiyama y Yamada,1991; de-Bashan y Bashan, 2008).

Factores de Crecimiento

Aunque este tipo de cultivo es económicamente viable, se requiere de una fuente de carbono de bajo costo y del conocimiento de las concentraciones de experimentación más favorables (Martins et al., 2016), debido a que ciertos cambios en los nutrientes del medio pueden aumentar o inhibir la tasa de crecimiento de las algas (Bhola et al., 2011; Estévez et al., 2013).

  • 1
    En condiciones controladas de temperatura y luminosidad, la velocidad de crecimiento será constante en un rango de pH comprendido entre 7 y 8, disminuirá al sobrepasar estos límites, detendrá el cultivo cuando sea inferior a 6 o superior a 9.
  • 2
    Ciclo luz-oscuridad 12:12 h. La Chlorella es un microorganismo bastante sensible a la luz, sobre todo si se somete a una exposición prolongada. Recomendable de 0 a 25 Klux.
  • 3
    La Chlorella es un organismo mesofílico (20 - 30°C) cuya velocidad de multiplicación o crecimiento aumentará con la temperatura hasta un punto crítico. Recomendable 25°C ± 2°C
  • 4
    Es importante que los cultivos se mantengan con agitación especialmente durante el periodo de luz, a fin de obtener un mayor rendimiento fotosintético y evitar sedimentos de microalgas.
  • 5
    El tamaño del inóculo (concentración) es un factor de gran importancia en el cultivo de la chlorella. Cuando se trabaja en condiciones controladas, se puede partir con inóculos muy pequeños, ya que la luminosidad puede regularse a voluntad.